À la découverte de l’astronomie

17. Juni 2024

Chaque nuit, des milliers d’étoiles brillent dans le ciel, tellement éloignées qu’elles nous paraissent mystérieuses. Mais que sont vraiment ces étoiles ? Sont-elles des planètes ? Et qu’en est-il de la Terre, de la Lune et du Soleil ?

L’astronomie est un domaine scientifique qui se consacre à l’étude des astres et de tous les phénomènes qui leur sont liés, tels que leur origine, leur position, leur structure, leurs mouvements et leur évolution. L’astronomie explore notamment les planètes, les lunes, les étoiles, les galaxies, les comètes, et bien d’autres encore. Ceux qui se consacrent à l’étude des astres sont appelés des astronomes. Cette discipline a une histoire qui remonte à environ 6 000 ans.

Une fille en train d'observer les étoiles grâce à un téléscope
L’ observation des astres est un passe-temps passionnant. Image : Shutterstock/FamVeld

Les étoiles

Observe le ciel la nuit. Que vois-tu lorsqu’il n’y a pas trop de nuages ? Des milliers d’étoiles scintillantes ! Les étoiles sont des boules de gaz très chaudes qui brillent dans l’immensité de l’espace. Voilà pourquoi elles produisent de la lumière et de la chaleur. Certaines étoiles sont très grandes et brillantes, tandis que d’autres sont petites et brillent moins. Sais-tu que le Soleil est aussi une étoile ? Il est notre étoile à nous, et c’est grâce à lui que nous avons de la lumière et de la chaleur sur Terre.

Les planètes, nos voisines dans l’espace

En plus des étoiles, il y a d’autres objets fascinants dans notre système solaire : les planètes ! 

Imagine que notre système solaire est comme une grande famille de planètes qui tournent autour du Soleil. Il y a huit planètes dans notre système solaire, et chacune est unique en son genre. La Terre est la troisième planète à partir du Soleil, et c’est notre maison ! 

Mais il y a aussi des planètes comme Mars, la planète rouge, qui a des vents violents de poussière et des volcans, ou Jupiter, la plus grande planète de toutes, avec ses bandes colorées et sa grande tache rouge.

les huits planètes de notre système solaire
Notre système solaire compte huit planètes : Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Jusqu’en 2006, Pluton avait compté comme neuvième planète, avant que l’Union Astronomique Internationale ne la déclasse en planète naine, c’est-à-dire une planète très, très petite. Image : Shutterstock/Triff

Les astéroïdes et les comètes 

Il existe encore d’autres objets qui tournent autour du Soleil : Ce sont les astéroïdes et les comètes. Les astéroïdes sont comme de gros rochers qui flottent dans l’espace, tandis que les comètes sont faites de glace, de poussière et de roche. Parfois, nous pouvons voir les comètes dans le ciel, avec leur longue queue lumineuse. 

Un planétarium à Differdange 

Prépare-toi à une expérience interstellaire pour toute la famille avec le premier planétarium permanent accessible au grand public au Luxembourg au Science Center à Differdange. Tu seras transporté dans un voyage interactif à travers les étoiles, les constellations et les planètes. Qu’est-ce qu’un planétarium ? C’est un dôme de six mètres de diamètre où tu seras installé confortablement sur des chaises longues. Laisse-toi emporter dans l’espace. 

Plus d’infos sur www.science-center.lu 

Image montrant l'intérieur d'un planétarium
À l’intérieur du planétarium, un projecteur numérique projette des phénomènes astronomiques en haute résolution sur toute la surface du dôme. Image : Science Center

Les mystères de l’univers 

L’univers est un endroit immense et mystérieux, rempli de questions dont nous ne connaissons pas encore toutes les réponses. Comment les étoiles naissent-elles et meurent-elles ? Y a-t-il d’autres planètes comme la Terre où la vie pourrait exister ? Comment l’univers a-t-il commencé ? Ce sont des questions auxquelles les scientifiques astronomes tentent de répondre en observant le ciel avec de puissants télescopes et en envoyant des sondes spatiales pour explorer d’autres mondes. 

L’astronomie est une aventure extraordinaire qui nous permet de découvrir les merveilles de l’espace. En levant les yeux vers le ciel étoilé et en posant des questions sur l’univers, nous devenons tous des petits astronomes en herbe ! Alors n’oublie pas de rêver en grand et d’explorer les mystères de l’univers. 

Astronomes Amateurs du Luxembourg (AAL) 

« Nous vous amenons l’univers », tel est le slogan de cette association qui se trouve à Dudelange. Tu peux les contacter si tu as envie d’en apprendre un peu plus sur les étoiles et l’univers en général. L’association se retrouve régulièrement pour des séances d’observation. Laisse-toi guider par un astronome dans ta découverte de notre univers. 

Plus d’informations sur www.aal.lu 

Observe les Perséides en août 

Les Perséides sont une pluie d‘étoiles filantes qui apparaissent dans le ciel chaque année. Elles se produisent lorsque la Terre traverse les débris laissés par une comète appelée Swift-Tuttle. Ces débris, de petits morceaux de roche et de poussière, entrent dans l‘atmosphère terrestre et brûlent en produisant de belles traînées lumineuses que nous appelons des étoiles filantes. Pour observer les Perséides, il faut trouver un endroit sombre et dégagé, loin des lumières de la ville, de préférence dans la nuit du 11 au 13 août, lorsque l‘activité des Perséides est à son maximum. Allonge-toi confortablement sur une couverture ou un tapis, regarde vers le ciel et sois patient. Ici aussi, l’AAL peut te donner de précieux conseils. L’association se retrouve à Bourscheid le 12 août à partir de 21 heures pour l’observation de ce phénomène – mais uniquement si le ciel est dégagé. 

Une photo d'une étoile filante
La pluie d’étoiles filantes en août est un spectacle fascinant à ne rater sous aucun prétexte. Photo: NASA/Bill Ingalls
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